¿Qué es el spyware y cómo protegerse contra él?

¿Sabías que cada 39 segundos, al menos un sistema se ve afectado por un ataque cibernético a nivel mundial? Las vías de acceso de estos ataques son múltiples, desde malware de virus, phishing, ingeniería social, malware sin archivos, entre otras; es por eso que estamos aquí para discutir una de las tácticas más comunes: el spyware.

¿Qué es el spyware y cómo funciona? Aquí encontrarás las respuestas a estas interrogantes, así como los distintos tipos de spyware, formas de detectarlo, eliminar y prevenir este tipo de malware.

Antes de empezar con la discusión del tópico, debemos formular la interrogante: ¿Qué es el malware? Esta palabra compuesta es usada para referirnos a cualquier tipo de software malicioso o programa corrupto usado para ingresar a sistemas, robar e interceptar datos confidenciales y cometer otros delitos cibernéticos; generalmente, el objetivo a la hora de usar estos programas maliciosos es ganar dinero o arruinar la imagen de una organización.

¿Qué es el spyware?

Ahora podemos continuar con la definición de spyware, a este tipo de malware se le conoce con este nombre por poseer características en su código que le permiten instalarse en tus dispositivos sin tu conocimiento o consentimiento con el fin de recopilar, supervisar, exportar y, en ocasiones, modificar en secreto información esencial de tus sistemas.

Los datos afectados pueden incluir cualquier tipo de información, desde el historial de tu navegador, hasta detalles de inicio de sesión bancario y correos electrónicos, también puede afectar tus mensajes, tu información de tarjeta de crédito y otras credenciales delicadas. 

Algunos spyware pueden acceder y registrar datos a través de tu cámara web, tu micrófono, y tu teclado, además, los piratas informáticos pueden usar spyware para incrementar su alcance a todo tipo de objetivos: desde personas desprevenidas, hasta pequeñas empresas con infraestructura digital obsoleta, o empresas modernas que utilizan soluciones HPC para resolver todos los problemas.

Con frecuencia los atacantes que se valen del spyware a nivel profesional, venden los datos compilados, tales como detalles financieros, información de inicio de sesión y código fuente a terceros.

Si bien el spyware generalmente es descrito como un software malicioso ilegal, también existen ciertos tipos de programas legales con funciones similares al spyware, tales como:

  • Cookies de seguimiento para la generación de publicidad dirigida con consentimiento del usuario
  • Software de control parental
  • Cookies de sitio web para personalizar tu experiencia al navegar
  • Herramientas de monitoreo corporativo para controlar el acceso a los datos

Por supuesto, todas estas herramientas de seguimiento legal cumplen funciones diametralmente opuestas a lo que hace el software malicioso usado por criminales informáticos con el fin de extraer y explotar tus datos personales.

El término spyware fue usado por primera vez en octubre de 1995, en un artículo que describía el modelo de negocio de Microsoft, publicado por Usenet, una plataforma en línea con grupos de noticias destinados a discusiones de procesos tecnológicos en Internet.

Luego, en 1999, Steve Gibson de Gibson Research detectó un adware que exportaba de forma encubierta detalles confidenciales de su dispositivo, luego de este incidente el mismo se abocó al desarrollo del primer programa anti-spyware, que fue conocido como OptOut.

¿Cómo funciona el spyware?

El software espía funciona rastreando en secreto las cookies para mapear tu actividad en línea, incluidas todas tus comunicaciones por correo electrónico, toda interacción en las redes sociales y cualquier otra cosa que hagas en línea, desde compras hasta investigación de tópicos específicos, este malware también puede capturar otras acciones con la ayuda de herramientas de monitoreo del sistema.

El spyware puede ingresar a tu sistema a través de múltiples vectores, pero la vía más común de acceso, es a través de correos electrónicos sospechosos que contienen enlaces o archivos adjuntos maliciosos. El spyware también puede ingresar a tu computadora a través de archivos descargados en fuentes no seguras, aprovechando (o escondiéndose) en programas que parecen legítimos, también pueden aprovechar de colarse en descargas ocultas y conexiones a Internet que no son seguras.

Etapas

Una vez que un pirata informático logra instalar su software espía, este procede a desarrollar su desempeño siguiendo las siguientes etapas:

  • Se infiltra en tu computadora o sistema después de visitar un sitio web comprometido, o después de que abres un enlace o archivo adjunto que contiene una carga de software espía o cuando descargas software malicioso sin darte cuenta.
  • Supervisa y recoge tu actividad en la web y de tu sistema para recopilar datos mediante registro de pulsaciones de teclas, capturas de pantalla, seguimiento de tu actividad en la Internet, entre otros.
  • Procede a transferir la información sustraída al hacker para su uso a beneficio personal o para venderla a terceros actores con fines peligrosos.

¿Qué recopila el spyware?

Este malware se especializa en recolectar los siguientes datos:

  • Historial del navegador
  • Pulsaciones del teclado
  • Cuentas y direcciones de correo electrónico
  • Contraseñas y nombres de usuario
  • Otros tipos de información sensible, tales como datos bancarios, códigos fuente, bases de datos de clientes, etc.

¿Qué problemas causa el spyware?

El spyware puede causar una gran cantidad de problemas bastante graves, entre los que se incluyen:

  • El robo de identidad
  • Violaciones de datos
  • Daños en el software y el sistema
  • Experiencia de navegación interrumpida, incluidos anuncios emergentes dañinos y cambios en la configuración

Ejemplos de spyware

FluBot es un software espía que se instala a través de SMS, fue descubierto por primera vez en diciembre del año 2020, se esparció como un mensaje que engañó a los usuarios de Android para que hicieran clic en un enlace fraudulento con el fin de que “rastrearán un paquete” o “escuchar un mensaje de correo de voz”. En realidad, este malware solicitaba permisos de acceso que permitían a los piratas informáticos obtener detalles confidenciales, tales como detalles de inicio de sesión e información de cuentas que contenían criptomonedas.

FluBot comprometió muchos dispositivos a nivel mundial, incluidos ataques de alto perfil en España y Finlandia, este spyware fue erradicado en mayo del 2022 gracias a los esfuerzos conjuntos de 11 países.

¿Cuáles son los tipos de spyware que existen?

El spyware tiene la capacidad de dividirse en múltiples vectores de amenazas, aquí te presentamos un resumen de cuatro tipos comunes de software espía.

Troyano

Un troyano es un programa falso que se hace pasar por uno genuino, el cual está diseñado para abrir accesos de puerta trasera a los piratas informáticos para que estos puedan recopilar y filtrar en secreto todos los datos confidenciales que estén buscando; su nombre honra la historia del Caballo de Troya de la mitología griega que fue usado en la guerra para que los griegos pudieran entrar ocultos a la ciudad de Troya.

Adware

El adware monitorea el historial de tu navegador y las descargas que haces para predecir qué productos y servicios son los que te atraen para luego mostraste un torrente sin fin de anuncios emergentes cada vez que navegues en la red, el adware malicioso puede dañar significativamente tu sistema e incluso recopilar datos privados.

Rastreadores de Internet

Los rastreadores de Internet son una forma común de analizar tus actividades en la web, principalmente con el fin de conducir ventas y marketing, pero es usado frecuentemente por piratas informáticos para inyectar spyware.

Tus actividades también pueden ser rastreadas usando cookies, pero no todos son de origen maligno, ya que, por lo general, los sitios web confiables usan las cookies para personalizar tu experiencia de navegación, sin embargo, las cookies de terceros son en su mayoría, un tipo de spyware, ya que provienen de una fuente que no es legítima.

Monitores de sistemas

Los monitores de sistemas son software o herramientas que capturan todas las actividades realizadas en una computadora o terminal, tales como navegar en la web, ingresar contraseñas, mantener bases de datos, intercambiar correos electrónicos, entre otras actividades; el registro de pulsaciones de teclas es la forma más común en la que los atacantes recopilan la información que necesitan para obtener contraseñas y otros tipos de información confidencial.

¿Cómo podemos detectar el spyware?

Los criminales cibernéticos siempre tienen bajo la mira dispositivos PC, Mac, iOS y Android para inyectar sus diversos tipos de malware, incluido el spyware, razón por la cual básicamente cualquier dispositivo con una conexión a internet activa puede verse afectado por este evento. 

Esta es la razón por la cual debes conocer todo sobre este tipo de ataques en línea y educar a tus empleados sobre las señales que les permitan detectar el spyware, las cuales te compartimos a continuación.

  • Una de las señales más fuertes que indica la presencia de spyware es que tu dispositivo de súbito empieza a quedarse sin espacio de almacenamiento en el disco duro sin una explicación.
  • También lo son la extrema lentitud o fallas frecuentes de tus sistemas.
  • Mensajes de error frecuentes.
  • Redirecciones inesperadas a sitios web falsos que lucen similares a sus contrapartes genuinas.
  • Cambió súbito en la configuración de tu navegador, tales como las preferencias de la página de inicio y el motor de búsqueda predeterminado.
  • Encuentras software o archivos desconocidos.
  • Documentos perdidos o alterados.
  • Tu navegador tiene complementos que no has agregado.

¿Cómo podemos prevenir el spyware?

Los piratas informáticos están en un constante proceso de evolución, mejorando sus métodos de ataques y volviéndose más sofisticados y organizados para llevar a cabo sus intentos de ataques cibernéticos. Es posible prevenir los ataques de malware si armas a tu empresa y a tus empleados con el conocimiento adecuado, es por esa razón que aquí te presentamos seis técnicas de protección contra software espía para que estés al tanto y tomes medidas.

No instales software gratuito y que no sea confiable

Hay cientos de programas y herramientas gratuitos que muchísima gente descarga sin verificar su autenticidad, muchos de estos paquetes de código tienen incrustados diferentes tipos de spyware, por lo que es preferible comprar software original únicamente de una plataforma oficial para mantener tu seguridad.

Usa Anti-Spyware

El software anti-spyware ayuda muchísimo en la detección, prevención y eliminación de spyware al realizar controles de rutina en tu computadora, pero debes tener cuidado con los programas anti-spyware fraudulentos, ya que estos pueden contener gusanos informáticos, virus, malware híbrido, entre otras afecciones cibernéticas, es recomendable que uses únicamente programas de confianza.

Ajusta la configuración de seguridad de tu navegador

Los propios navegadores tienen una variedad de configuraciones de seguridad que te ofrecen una protección moderada contra cualquier tipo de spyware, algunas de estas herramientas son:

  • Opción de deshabilitar extensiones sospechosas
  • Opción de deshabilitar contraseñas guardadas
  • Opción para desactivar el mecanismo de autocompletar
  • Administrar cookies
  • Limpia tu caché

Navega de forma inteligente

Desarrollar el hábito de navegación inteligente puede ayudarte a mitigar el software espía, las publicidades maliciosas, los ataques de contraseña, entre otros. La mejor recomendación sigue siendo evitar la descarga de enlaces sospechosos, incluso si vienen de alguien que conoces y los está enviando por correo electrónico; también te recomendamos estar atento a los cebos publicitarios que surgen de súbito en forma de ventanas emergentes y ofrecen ofertas engañosas, tales como vacaciones patrocinadas, obsequios gratuitos y costosos, loterías, etc.

Usa un cortafuego

Un programa cortafuegos bloquea la entrada y salida de usuarios no autorizados, lo que dificulta la entrada de spyware en un sistema, este funciona escaneando paquetes de datos en busca de códigos maliciosos que ya hayan sido usados para un ataque.

Educa a tus empleados

Crear conciencia es una necesidad, es por eso que es tan necesario educar a tus empleados acerca de todas las medidas preventivas que ya hemos mencionado, ya que la mayoría de los ataques cibernéticos son repercusiones de la falta de conciencia cibernética.

¿Cómo eliminar el spyware?

El spyware es un problema generalizado para los usuarios de Internet, si notas que estás bajo ataque con este tipo de malware, lo mejor es desconectarse de Internet inmediatamente para evitar más daños, lo que debes hacer a continuación, es usar una serie de programas anti-spyware verificados para realizar un análisis bien completo de tus sistemas para saber que debe ser puesto en cuarentena y eliminar el spyware de forma automática; si conoces la ubicación exacta del software espía, puedes realizar un análisis personalizado.

Puedes intentar eliminar el spyware manualmente después de identificar el programa infectado, desinstalándolo y eliminándolo de forma permanente.

Pensamientos finales

Los piratas informáticos utilizan múltiples tácticas para instalar spyware en tus dispositivos sin tu conocimiento o consentimiento, estos programas recopilan y exportan de forma encubierta datos cruciales, incluidos detalles financieros. Es necesario darle la importancia que merece el notar algunos de los síntomas que hemos discutido, debes encender las alarmas si el rendimiento de tus sistemas se ralentiza, o notas archivos no reconocidos, o tu navegador te redirige con frecuencia, o notas súbitos cambios en tu configuración usual.

La instalación del software anti-spyware, el uso de un cortafuego y los ajustes de la configuración de tu navegador pueden ayudar con la protección y prevención del spyware.

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