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Was ist E-Mail-Verschlüsselung und wie funktioniert sie?

Im Laufe der Jahre hat sich die E-Mail zum wichtigsten Tool für die Zusammenarbeit in Unternehmen und Organisationen entwickelt. E-Mails sind jedoch nicht standardmäßig sicher. Sie waren schon immer eine Herausforderung in Bezug auf die Sicherheit. Schließlich werden sie im Klartext versendet. Wir haben in unserem Blog schon oft über E-Mail-Authentifizierung und -Validierung gesprochen. Außerdem bieten wir Tools an, mit denen Sie Ihre E-Mail-Sicherheitsziele erreichen können. Wie man E-Mails verschlüsselt, haben wir jedoch bis heute nicht behandelt.

Wie also schützen Unternehmen sensible Nachrichten, die per E-Mail versendet werden? Nun, die Antwort ist einfach. Anstatt E-Mails als ungeschützten Klartext zu versenden, verschlüsseln Unternehmen ihre Nachrichten vor dem Versand.

Aber was ist E-Mail-Verschlüsselung und wie funktioniert sie? Wie kann Ihr Unternehmen diese Technologie nutzen? Im Folgenden erfahren Sie mehr.

E-Mail-Verschlüsselungsprotokolle und wie sie funktionieren

Was sind verschlüsselte E-Mails?

Bei der E-Mail-Verschlüsselung wird der Inhalt der Kommunikation verschlüsselt, um zu verhindern, dass Bedrohungsakteure oder unbefugte Nutzer auf Ihre sensiblen Informationen zugreifen können. Die Verschlüsselung verwandelt Ihre E-Mail in ein Puzzle, das nur Sie und andere autorisierte Benutzer wieder zusammensetzen können.

Heute gibt es im Wesentlichen zwei Protokolle für die E-Mail-Verschlüsselung:

  • Verschlüsselung von E-Mails während der Übertragung
  • End-to-End-Verschlüsselung von E-Mails

Verschlüsselung von E-Mails während der Übertragung

E-Mail-Anbieter wie Google und Microsoft verwenden Transport Layer Security (TLS), um E-Mails während der Übertragung zu verschlüsseln. Dies erschwert es Cyber-Angreifern und unbefugten Nutzern, Ihre Kommunikation abzufangen.

Ohne TLS können Cyber-Hacker E-Mails lesen, die von einem Knotenpunkt zu einem anderen übertragen werden. Diese Angriffe sind als „Man-in-the-Middle“ bekannt, bei denen Hacker die Nachricht abfangen und sich als legitime Partei in der Kommunikation ausgeben. Solche Bedrohungen können einem Unternehmen, seinem Ruf und seinen Geschäftsbeziehungen immensen Schaden zufügen.

TLS schützt nur E-Mails, die sich im Transit befinden. Cyber-Angreifer können also immer noch Ihr E-Mail-Konto durch Phishing kompromittieren. TLS allein bietet kein ausreichendes Schutzniveau. Aus diesem Grund ziehen viele Unternehmen und Organisationen E-Mail-Lösungen für Unternehmen in Betracht, die eine End-to-End-Verschlüsselung von E-Mails bieten.

End-to-End-Verschlüsselung von E-Mails

Bei der End-to-End-Verschlüsselung von E-Mails kann nur der Empfänger die verschlüsselte E-Mail des Absenders entschlüsseln. Diese E-Mails sind sicher und können von E-Mail-Servern nicht gelesen werden, so dass es für Cyber-Akteure schwierig ist, sie zu kompromittieren.

Dieses Verschlüsselungsprotokoll verwendet einen Schlüssel, um die Nachricht zu verschlüsseln und zu entschlüsseln. Jede Partei verfügt über einen öffentlichen und einen privaten Schlüssel. Der Absender verwendet den öffentlichen Schlüssel, um die E-Mail vor dem Versand zu verschlüsseln, während der Empfänger den privaten Schlüssel verwendet, um sie zu entschlüsseln.

Sie fragen sich nun, wie Sie eine verschlüsselte E-Mail öffnen können? Dazu benötigen Sie zwei Arten von Verschlüsselungscodes (alphanumerische Zeichenfolgen). Der Absender verschlüsselt die Nachricht mit dem öffentlichen Schlüssel des Empfängers. Auf der anderen Seite kann der Empfänger die Nachricht nur öffnen, wenn er über den privaten Schlüssel des Absenders verfügt.

Die End-to-End-Verschlüsselung von E-Mails ist zwar die beste Option für die Datensicherheit, doch kann der Algorithmus auf verschiedene Weise implementiert werden. Die meisten Unternehmen setzen die End-to-End-Verschlüsselung mit Secure Multi-Purpose Internet Mail Extension (S/MIME) und Pretty Good Privacy (PGP) ein.

Pretty Good Privacy (PGP)

PGP verwendet einen hybriden Ansatz. Es ist eine End-to-End-Verschlüsselungsmethode, die symmetrische Verschlüsselung verwendet und eine Verschlüsselungsebene auf dem öffentlichen Schlüssel selbst hinzufügt. Hier erfahren Sie, wie Sie eine E-Mail mit PGP verschlüsseln:

  • Der Absender möchte eine verschlüsselte E-Mail an den Empfänger senden.
  • Der Empfänger erzeugt einen öffentlichen und einen privaten Schlüssel.
  • Der Empfänger sendet den öffentlichen Schlüssel an den Absender.
  • Der Absender verschlüsselt die E-Mail mit dem öffentlichen Schlüssel des Empfängers.
  • Der Empfänger entschlüsselt die E-Mail mit dem privaten Schlüssel des Absenders.

Obwohl Pretty Good Privacy sicher ist, bringt es einige Herausforderungen mit sich. Ein wesentliches Hindernis ist, dass die Verwaltung öffentlicher Schlüssel für die Endnutzer eine Herausforderung darstellt. Das liegt daran, dass sie dafür verantwortlich sind, ihre öffentlichen Schlüssel an Personen zu senden, mit denen sie kommunizieren wollen.

Im Falle eines Geräteverlustes muss der PGP-Benutzer seine öffentlichen Schlüssel erneut mit seinen Kontakten austauschen.

Secure Multi-Purpose Internet Mail Extension (S/MIME)

Secure Multi-Purpose Internet Mail Extension ist ein weiteres End-to-End-Verschlüsselungsprotokoll. Im Gegensatz zu PGP verschlüsselt S/MIME Ihre E-Mails mit digitalen Zertifikaten, die von einer Zertifizierungsstelle bereitgestellt werden. Außerdem verwendet S/MIME eine digitale Signatur, um die Herkunft und Authentizität der Nachricht festzustellen.

Ein Problem mit S/MIME ist, dass das Protokoll nicht für webbasierte Clients wie Google zur Verfügung steht und nicht über ein Webportal zugänglich ist. Bei S/MIME müssen die Benutzer außerdem die öffentlichen Schlüssel auf einem Server speichern, der von Cyber-Akteuren kompromittiert werden kann.

Warum E-Mail-Verschlüsselung so wichtig ist

Die E-Mail ist nach wie vor eines der wichtigsten Kommunikationsmittel in Organisationen und Unternehmen. Das Wissen um die Verschlüsselung von E-Mails ist äußerst wichtig, insbesondere wenn Sie mit vertraulichen Informationen umgehen. Hier sind einige Gründe dafür.

Schutz vertraulicher Informationen

Unternehmen nutzen elektronische Kommunikationsmittel, wenn sie sensible Angelegenheiten wie Betriebsgeheimnisse, personenbezogene Daten, Vertragspapiere und andere Geschäftsunterlagen besprechen. Diese Dokumente und der Austausch von Informationen erfordern Vertraulichkeit. Wenn Informationen in die falschen Hände geraten, kann das sehr schädlich sein.

Unverschlüsselte E-Mails können gelesen und verändert werden. Infolgedessen können Cyber-Akteure Ihre Informationen kompromittieren und für böswillige Zwecke verwenden. Um den Verlust vertraulicher Informationen zu vermeiden, ist es wichtig zu wissen, wie Sie Ihre E-Mails verschlüsseln können.

Vermeidung von Identitätsdiebstahl

Angenommen, ein Hacker gelangt in den Besitz Ihres E-Mail-Passworts und Ihres Benutzernamens. In diesem Fall kann er Ihre Nachrichten lesen und in Ihrem Namen falsche Mitteilungen versenden. Bei dieser Art von Identitätsdiebstahl geht es oft um abgefangene geschäftliche oder finanzielle Transaktionen. Am besten beugen Sie solchen Bedrohungen vor, indem Sie E-Mail-Clients mit integrierter Verschlüsselung verwenden.

Verifizierung von E-Mails

Hacker können gewöhnliche E-Mails leicht fälschen, und Sie können nie nachweisen, wer sie versendet oder ob sie echt sind. Diese Unmöglichkeit, den wahren Ursprung einer gefälschten E-Mail nachzuweisen, stellt ein großes Risiko für die Geschäftskommunikation dar. Die E-Mail-Verschlüsselung hilft, solche Szenarien mit einem Verfahren namens Non-Repudiation zu verhindern. Sie bietet einen Beweis für die Integrität und Herkunft der Daten.

Unser Fazit

Sensible und vertrauliche E-Mails von Unternehmen wie Firmengeheimnisse, Passwörter und Informationen von Kunden sind ein beliebtes Ziel für Hacker. Vertrauliche Informationen sind eine Goldmine für solche Betrüger. Gleichzeitig bieten gestohlene Identitäten und betrügerische E-Mails unzählige Möglichkeiten für Cyberkriminelle.  

E-Mail-Sicherheit ist für kleine und große Unternehmen unerlässlich geworden, um solche Risiken zu minimieren. Unternehmen sollten in eine gut durchdachte und sichere E-Mail-Verschlüsselungssoftware investieren. So können sie ihre internen Daten, privaten Dokumente und die geschäftliche Kommunikation schützen.

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