Was sind E-Mail-Injektionsangriffe und wie kann man sie verhindern?

E-Mail-Injektionsangriffe ermöglichen es Hackern, auf die Interna eines Systems zuzugreifen und bösartige Aktivitäten durchzuführen. Diese Taktik kann genutzt werden, um das Image Ihrer Marke zu schädigen, indem Massen-Spam oder Phishing-E-Mails anonym von Ihrem Mail-Server versendet werden.

Hacker verwenden häufig E-Mail-Header-Injektionen, um Computer und Server mit verschiedenen Arten von Malware zu infizieren. Auch wenn diese Angriffe für Sie als Inhaber einer Website nicht direkt gefährlich sind, können sie den Ruf Ihres Unternehmens schädigen.

Daher müssen Unternehmer ihre Mitarbeiter darüber aufklären, was E-Mail-Injektionsangriffe sind, wie sie funktionieren und wie sie verhindert werden können. Lesen Sie weiter, um all dies und mehr zu erfahren.

Was sind E-Mail-Injektionsangriffe?

Lassen Sie uns die grundlegende Frage beantworten: Was sind E-Mail-Injektionsangriffe? E-Mail-Injektionen ähneln SQL-Injektionsangriffen – sie nutzen beide eine gemeinsame Sicherheitslücke aus: Ungültig gemachte Benutzereingabefelder.

Die meisten Websites haben Kontaktformulare mit Eingabefeldern, in denen sich Benutzer für Newsletter usw. anmelden können. Diese Eingabedaten enthalten oft E-Mail-Kopfzeilen, die für den Versand von E-Mails an den vorgesehenen Empfänger verwendet werden. Die Kopfzeilen werden von der E-Mail-Bibliothek des Webservers interpretiert und in SMTP-Befehle umgewandelt, die der SMTP-Server dann verarbeitet.

Oft gibt es jedoch keinen Mechanismus, um diese Kopfzeilen zu validieren und zu überprüfen, so dass Hacker diese Sicherheitslücke ausnutzen. Durch Eingabe oder Änderung von E-Mail-Kopfzeilen können Cyberangreifer SMTP-Befehle ausführen, die es ihnen ermöglichen, Massen-Spam-Nachrichten oder mit Malware infizierte Phishing-E-Mails an ahnungslose Opfer zu senden.

Das Schlimmste daran? Diese E-Mails stammen nach wie vor vom Mailserver der Website, so dass sie zu 100% legitim aussehen, wenn sie von einer echten Website-Domain kommen.

PHP-Anwendungen sind für solche Angriffe besonders anfällig, weshalb Hacker sie als verborgene Schätze betrachten. PHP-E-Mail-Injektionsangriffe sind beliebt, da Cybersecurity-Experten keine Anzeichen für einen solchen Angriff feststellen können.

Obwohl E-Mail-Injektionen für Inhaber von Websites nicht direkt schädlich sind, können sie mehr kosten als man denkt. Kontaktformulare mit Schwachstellen werden für Spamming, Phishing, das Einschleusen von Spyware usw. genutzt.

Wie funktioniert eine E-Mail-Header-Injektion?

Um Injektionsfehler oder E-Mail-Injektionsschwachstellen zu verstehen, müssen Sie den Unterschied zwischen dem Umschlag und dem Hauptteil einer E-Mail kennen. Der Umschlag ist Teil des SMTP-Protokolls und bildet den eigentlichen Teil der Nachricht mit den folgenden Befehlen:

  • Mail From: Informationen über den Absender eines Umschlags.
  • RCPT To: Gibt an, wer einen Umschlag erhalten soll. Sie können es mehrfach verwenden, um eine E-Mail an viele Personen zu senden.
  • Data: Initiiert die E-Mail-Nutzdaten, die aus E-Mail-Kopfzeilen und dem Nachrichtentext bestehen, die durch eine einzige Zeile getrennt sind.

Andererseits sind E-Mail-Kopfzeilen nicht Teil des SMTP-Protokolls. Sie werden vom E-Mail-Client (aus Darstellungsgründen) sowie von E-Mail-Bibliotheken interpretiert. Ein E-Mail-Header enthält normalerweise die folgenden Informationen:

  • From: Zeigt an, wer der sichtbare Absender ist und kann vom „Mail From“-Inhalt abweichen.
  • To: Zeigt den sichtbaren Empfänger an und kann sich vom „RCPT To“-Inhalt unterscheiden.

Bei E-Mail-Header-Injektionsangriffen konstruieren die Angreifer bösartige E-Mail-Header, die sich in SMTP-Befehle verwandeln und es ihnen ermöglichen, Phishing- oder Spam-E-Mails über Ihren E-Mail-Server zu versenden. Sie erreichen dies, indem sie Webformulare ausnutzen, die E-Mail-Header verwenden, um hart kodierte, echt aussehende E-Mails zu versenden.   

Diese Kontaktformulare ermöglichen es den Benutzern, den Betreff, die Absenderadresse, den Text usw. einzugeben, werden aber in der Regel vorher nicht gefiltert oder bereinigt, so dass sie anfällig für böswillige Angriffe sind.

Warum sind E-Mail-Header-Injektionen gefährlich?

E-Mail-Header-Injektionen sind gefährlich, weil böswillige Akteure die Kontrolle über Ihren E-Mail-Server übernehmen und Spam- oder Phishing-Nachrichten im Namen Ihres Unternehmens versenden. Es ist für Cyberangreifer einfacher, Opfer mit Ihrer offiziellen E-Mail-Adresse zu täuschen, was den Ruf Ihrer Marke ruinieren und Ihr Unternehmen gefährden kann.

Wie verhindert man E-Mail-Header-Injektionsangriffe?

Es gibt keine sicheren Maßnahmen, um E-Mail-Header-Injektionsangriffe zu verhindern. Neben der Filterung und Validierung von Benutzereingaben sollten diese verschlüsselt werden, bevor sie in Skripte eingefügt werden. Unternehmen müssen Entwickler dazu motivieren, sicheren Code zu erstellen, um die Zahl der Schwachstellen zu verringern. Darüber hinaus können die folgenden Präventivmaßnahmen Störungen durch E-Mail-HTML-Injektionsangriffe abwenden.

Verwenden Sie eine Erlaubnisliste

Die Verwendung einer Erlaubnisliste ist eine Cybersicherheitstechnik, bei der nur vertrauenswürdige Dateien, Anwendungen, Benutzereingaben usw. zugelassen werden. Wenn Sie Ihrem System alle Benutzereingaben erlauben, ermutigen Sie Hacker, Systeme mit hybrider Malware oder beschädigtem Code zu infizieren.

Die Verwendung einer Erlaubnisliste entschärft verschiedene Arten von Cyberangriffen, indem es unbekannte Aktivitäten oder Eingaben blockiert oder einschränkt. Die Genehmigungen können sowohl automatisch als auch manuell erfolgen.

Sie haben die Möglichkeit, Daten nach Kontext zu filtern. So können Sie beispielsweise nur Ziffern für die Spalte „Telefonnummer“ zulassen.  

Verwenden Sie den Grundsatz der geringsten Rechte

Das Prinzip der geringsten Rechte hilft, den Zugriff auf die Personen zu beschränken, die ihn für ihre Arbeit benötigen. Die Berechtigung wird nur denjenigen Benutzern erteilt, die die für die Erfüllung ihrer Aufgaben erforderlichen Dateien lesen, schreiben oder ausführen müssen.

Die Intensität eines Angriffs hängt davon ab, wer alles auf Ihr Netzwerk oder wichtige Daten zugreifen kann. Die Anwendung des Prinzips der geringsten Rechte stellt sicher, dass Hacker Ihr System nicht über einen bestimmten Punkt hinaus infiltrieren können.

Sie können die Zugriffsberechtigung je nach Abteilung, Dienstalter, Tageszeit, Anlass usw. festlegen.

Halten Sie Ihre Systeme auf dem neuesten Stand

Alte und veraltete Systeme sind anfällig für verschiedene Arten von Cyberangriffen, einschließlich des Einschleusens und Verbreitens von Computerwürmern. Dies liegt daran, dass ihnen die Codes zur Bekämpfung fortgeschrittener Angriffstechniken fehlen. Bedrohungsakteure suchen ständig nach Schwachstellen, um E-Mail-Header-Injektions- und andere Angriffe zu starten.

Außerdem bieten Software-Updates bessere Funktionen, um die Geschwindigkeit zu erhöhen und die Benutzerfreundlichkeit zu verbessern. Allerdings müssen Sie bei Updates vorsichtig sein, da einige von ihnen Malware enthalten können, die Ihre Daten abfängt. Sie können Malware daran erkennen, dass sie auf mysteriöse Weise Speicherplatz verbraucht, Browser-Einstellungen ändert, das System häufig abstürzt usw.

Sichern Sie Ihre Daten regelmäßig

Die Sicherung Ihrer Daten ist eine der sichersten Methoden, um den Schaden zu minimieren, wenn Hacker Ihr Unternehmen mit einem E-Mail-SQL-Injektionsangriff erfolgreich angreifen. Sie kann auch Ransomware-Angriffe verhindern, bei denen böswillige Akteure wichtige Daten verschlüsseln und ein hohes Lösegeld für den Entschlüsselungsschlüssel verlangen.

Hier sind einige Möglichkeiten zur Sicherung Ihrer Daten:

  • Auf einen USB-Stick kopieren.
  • Auf einen Sicherungsdatenträger wie CD, DVD oder Blu-Ray brennen.
  • Auf eine externe Festplatte kopieren.
  • Physische Ausdrucke erstellen.
  • Netzwerkspeicher (Network-Attached Storage, NAS) verwenden.
  • Einen Sicherungsdienst abonnieren.
  • Cloud-Speicher verwenden.

Verwenden Sie eine Firewall

Firewalls verhindern E-Mail-Header-Injektionsangriffe, indem sie Ihren Computer und Ihr Netzwerk vor bösartigem Datenverkehr abschirmen. Sie können auch dazu beitragen, dass beschädigte Software nicht über das Internet auf ein Gerät oder einen Server zugreifen kann.

Sie können die Firewall so anpassen, dass sie Daten von bestimmten Standorten, Anwendungen, Ports usw. blockiert und nur erforderliche Daten zulässt. Auf diese Weise können Sie verdächtige Benutzereingaben oder Datenanfragen blockieren. Außerdem können Firewalls neue Bedrohungen erkennen, noch bevor ein Patch veröffentlicht wird.

Investieren Sie in professionelle Schwachstellentests

Schwachstellentests oder Schwachstellenbewertungen sind Verfahren der Cybersicherheit, mit denen Schwachstellen in einer IT-Infrastruktur identifiziert und bewertet werden. Es kann den Ruf Ihrer Marke schützen, indem geprüft wird, ob sich in legitimen Programmen bösartige Codes verbergen.

Die Investition in professionelle Schwachstellentests bewahrt Sie indirekt vor finanziellen Verlusten, denn Ransomware-Angriffe und Klagen aufgrund von Datenschutzverletzungen sind keine Seltenheit.

Fazit

E-Mail-Injektionsangriffe ermöglichen es Hackern, bösartige Aktivitäten über Ihren E-Mail-Server durchzuführen. Sie nutzen Schwachstellen in Kontaktformularen aus, um Spam-Nachrichten im Namen Ihres Unternehmens zu versenden.

Sie können diese Angriffe verhindern, indem Sie das Prinzip der geringsten Rechte, die Erlaubnisliste und eine Firewall einsetzen. Es ist auch ratsam, Mechanismen zu implementieren, die Daten aus Benutzereingaben (z. B. Kontaktformulare) validieren, verifizieren und verschlüsseln. Schließlich ist es immer ratsam, Daten in guter Qualität auf einem USB-Stick oder in einem Cloud-Speicher zu sichern oder kostenpflichtige Sicherungsdienste zu nutzen.

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